Lesson 1- Lift off

•July 23, 2014 • Leave a Comment

February 10, 2014

After careful consideration I have decided to start writing about an experience, or series of experiences that have taught me quite a bit about running a company. More specifically a new company looking to set standards in e-learning. At least in my country.

I figured I would do it in english so that I may be able to reach more people. Right now, I am not sure of how many chapters-or lessons- there will be, but I think I could translate them to spanish in the future, so that more people can benefit from this experience.
I will tell you about real situations that actually happened, and then comment about them. Hopefully, they will help you avoid the same mistakes. Some of these might seem too hard to believe, but you can be sure that all of them are based on real facts.

I will not, of course, mention the real names of the people involved, but I assure you that these people DO exist. And through each moment of frustration and disappointment that the employees experienced, a lesson would be learned. Or so we said to ourselves to make each situation more bearable.

Ok, let’s get right to it!

Lesson 1-Lift off

This happened back in 2011. It seems like a short time ago, but it feels like an lifetime away.
I was working in a high school teaching english and computer class. I had a fellow co-worker who I shall name Larry. He was one of those teachers that didn’t really do much, but apparently had loads of work to do. I didn’t know him very well at the time. I just knew that he usually had the computer room before I had class and was in charge of keeping the PCs working.
I really didn’t talk to him much, but somehow I knew that there was something in him that didn’t quite click with me. He seemed nice and was always joking, but most of the students had a different concept of him. They told me several comments about his behavior. Very specific and quite intriguing.

One day, he and I received an e-mail from a guy(an older man, actually) that was starting his own school on line and was looking for someone to help him. He needed a teacher with some experience, so he got our e-mails from an student that both of us had had in our classes months ago.
I didn’t pay much attention to the e-mail, but he called me a few days later. When I got his call, he told me that he needed someone to work full-time and who was available to work immediately. I told him that I couldn’t do that because we were at about a month from finishing the semester, and I couldn’t just ditch my current job, but that I could be available after that. He simply said thanks and that was it.
Apparently, he also called Larry, and they came to some sort of agreement. He said that he could work half-time until the semester was over. To Larry, it didn’t matter if he got home at 9 or 10 o’clock at night everyday. But that DID matter to me because my son had just been born. So I couldn’t just let my wife (who also works) handle our newborn by herself. I enjoy being a full-time dad-or at least, as much as I can.
Anyway, Larry got this half-time job and, eventually, got the CEO position of this new school. By eventually I mean three months later.

So what is there to learn from this? What’s the point?  I’ll get to that in a moment…

The owner and investor of this school, picked him to lead his project. I am going to call him Mr.Gestures. He is an older man, about sixty-something years old. White hair, white beard and has a rough voice that could be heard from the parking lot where he would usually leave his clever automobile.
This guy, randomly picked someone to lead this top-of-the-line project, which, at the time, had never been done before. He had a simple meeting with him at a restaurant, talked to him for a while, and decided to give him the steering wheel of his dream.

Now, to me,  if you are going to spend thousands of dollars in a project (it was actually pesos, but the quantities could easily be translated to thousands of dollars) that is completely new, you want the best on your team.

Super worker

No place here for someone like you, buddy.

What did he do instead? He gave power to a man who had 5 or 6 years of teaching experience, yes, but no actual training for the position.

I’m not sure about other countries, but in Mexico, we have six years of primary school, then three years of junior high school, then three more of high school and finally, four to five years of college. Some study a master’s degree and even a doctorate, but not the majority of the population.
To the best of my knowledge, Larry had reached all the way to high school and during that period, specialized in something about tourism. He knew a lot about computers and he has always had an ability to talk and talk and talk and make you feel dizzy and believe that he actually knows what he is talking about. But he really doesn’t. At least, not completely.

In this country, anyone who doesn’t go through college will have practically no chance of landing a position as a manager or executive officer. Why? Because where and what you studied is something that is very important to figure out if you are capable of doing certain tasks. Specially in the  CEO position.

Any entrepreneur knows that you really HAVE to know the people with whom you will be doing business with. It’s kind of like getting married. You have to know the strengths and weaknesses of your partner to know if you will have a chance to make it or not.
And something else: most companies make you take a psychologic exam, so that they can tell if you are an aggressive person, a calm person, someone who likes to work in a team, or likes to work alone, evaluate your beliefs and values and so on. How does this person treat others? What are his life’s goals? How many languages does he speak? Does he know how to talk to groups of people? The list goes on and on. You have to think ahead to figure out WHAT you will need this person to DO. Specially for an important position like a director or manager.

So, lesson number 1: get the right person for the job. It might not be easy to find, but I believe that if you put the extra effort and extra time searching and interviewing several people, you may just find the one that will help your business grow and go in the direction that you want to.
Make a list, if you have to, of the activities that this person will have to do on a daily basis. Make another list to show other, less common and maybe less urgent activities that might be needed and analyze what kind of person could do the job. Search online for profiles of each career. There you might find descriptions of abilities that every graduated student should have.

The company that Mr. Gestures was dreaming about, had Larry as the general manager. A new project that was for on-line learning, with people with little experience and with thousands of pesos ready to be spent. With this, you can get an idea about what comes next. The starting point to what, later, would become a living circus…literally.

Next: Lesson 2- Stealing

¿Se siente negativo? ¿Cómo puede superarlo?

•November 27, 2012 • Leave a Comment

¿Se siente negativo? ¿Cómo puede superarlo?.

¿Se siente negativo? ¿Cómo puede superarlo?

•November 27, 2012 • 1 Comment

Sus emociones negativas son indicadores poderosos de lo que usted debe cambiar en su vida.

Debido a que usted es un ser humano, va a tener ciertas emociones durante la jornada laboral. Se espera que la mayoría de sus emociones sean positivas, tales como emoción, curiosidad, agradecimiento y alegría.
Sin embargo, es inevitable que también sienta ciertas emociones negativas. Pero aquí está lo importante: La manera como maneje sus emociones negativas determinará en gran parte lo exitoso que usted pueda llegar a ser.
Después de todo, es fácil manejar un negocio o desempeñar un empleo cuando todo es dulzura y alegría. Lo difícil es hacer que las cosas sucedan cuando los tiempos son difíciles y no se obtienen los resultados deseados.

Con esa idea en mente, aquí están  las emociones negativas más comunes que las personas sienten en el trabajo, junto con un plan para transformarlas en algo que les ayude a ser más, en lugar de menos, exitoso.


1.       Si siente miedo…

Retroceda un segundo y trate de ver la situación de forma objetiva. Pregúntese: “¿En verdad se encuentra en riesgo mi negocio o mi profesión?” Si la respuesta es negativa, entonces quizás solo se sienta nervioso(a) o ansioso en lugar de tener miedo, igual que cuando está a punto de subirse a la montaña rusa. Así es que mejor disfrute el viaje.
Si decide que la situación es realmente seria, entonces haga algo físico, como ir a caminar, para despejar su mente. Cuando vuelva, trabaje en un plan de acción que determine cómo va a manejar la situación en este momento.

Piense en todas las ocasiones anteriores donde ha superado circunstancias similares que le presentaron un verdadero reto. Tenga confianza en que será capaz de volverlo a hacer en esta ocasión. Y entonces, lleve a cabo el primer paso de su plan.


2.       Si se siente rechazado…

Decida si realmente respeta la opinión de la persona que lo rechazó. Si el rechazo viene de un idiota, un ignorante o alguien que no vale la pena, un “rechazo” en realidad puede verse como un cumplido.

Si respeta la opinión de esa persona, reconozca que quizás esté malinterpretando la situación. La única manera segura de saberlo es preguntar. Diga algo como: “El otro día, me dijiste _____ y me sentí herido. ¿Me podrías  aclarar lo que sucedió?”

Por último, acepte la idea de que, en un sentido muy realista, el “rechazo” es una ilusión. Generalmente surge de una diferencia en la interpretación de las “reglas” que las personas utilizan para ciertos eventos. Probablemente fue rechazado porque la otra persona estaba usando reglas diferentes a las suyas. Por lo tanto, ¿dónde está el daño?


 3.      Si se siente molesto…

Su primera tarea es alejarse de la situación. Si es posible, levántese y vaya a caminar o haga algo que lo distraiga en ese momento. Si no puede realizar una de estas actividades, use la técnica clásica de las mamás y cuente lentamente hasta diez.

Ahora que se calmó un poco, establezca la razón específica de su enojo. Se dará cuenta de que en TODOS los casos, se debe a que alguien ha violado una regla o un estándar que es profundamente importante para usted.

En lugar de “explotar” o “liberar energía”, determine una forma de comunicarle a esa persona la importancia que tiene esa regla para que no se vuelva a dar la misma situación en el futuro.


4.     Si se siente frustrado…

En el trabajo, esta emoción surge cuando siente que los resultados no son los esperados, aun cuando ha dado todo su tiempo y empeño. Sabe que su meta es alcanzable, pero parece escaparse de sus manos.

El primer paso aquí es revisar el plan de trabajo y su comportamiento. ¿En realidad estará utilizando la mejor estrategia para llegar a esa meta? De lo contrario, su frustración le estará diciendo que necesita cambiar su plan y la forma como lo está ejecutando.

Si su plan es sólido y su comportamiento es el apropiado, es hora de practicar un poco de paciencia. Deje de preocuparse por la meta. Libérese de los resultados, concéntrese en el comportamiento y tenga la plena convicción de que “Los retrasos de Dios, no significa que son una negación.”


5.       Si se siente inadecuado…

¡Bienvenido al club! Aunque las personas lo reconozcan o no, hasta aquellos que parecen tener más confianza en sí mismos se preocupan de no estar a la altura de la situación o para lo que venga en el futuro.

Lo maravilloso de esta emoción es que se trata de la más fácil de lidiar. El sentirse inadecuado surge de una falta de habilidad, experiencia y estrategias en un área en la cual le gustaría ser exitoso.

Por lo tanto, su plan es muy sencillo: Decida que va a trabajar en sus habilidades hasta dominarlas. Encuentre un ejemplo a seguir o un maestro. Lea libros o tome un diplomado. En el peor de los casos, aprenderá en la escuela de “Prueba y error”. Pero esto, simplemente es parte de la vida.


6.       Si se siente estresado…

No hay duda de que el mundo laboral de hoy demanda de tiempo y energía extrema. Si es un emprendedor, un ejecutivo, un supervisor o un empleado, constantemente se le pide que haga más con menos.

Aun así, usted (como cualquier persona) es limitado por el tiempo y el espacio. Independientemente de cómo se sienta al respecto, tiene una cantidad limitada de tiempo para hacer las cosas y mantenerse sano y contento al mismo tiempo.

Por lo tanto, la mejor forma de manejar el estrés es tomarlo como una señal de que es hora de dar prioridades. Haga lo importante antes que lo urgente. Recuerde que el 20% de su trabajo generalmente produce el 80% de los resultados. Así es que ¡concéntrese en el 20%!

Traducido de http://www.inc.com/geoffrey-james/how-to-handle-negative-emotions-at-work.html

Calavera de día de muertos.

•November 14, 2012 • Leave a Comment
Luego de varias semanas
de esperar y esperar
mientras la calle se debía reparar,
luego de ver la fecha tan lejana
para en un firme poder deambular,
los empleados univia
permisos y tiempo pedían
sin jamás imaginarse
el final abrupto que ya venía.
Ni el despistado don trole
esperaba no encontrarlos aquel día
como buenos miembros de la prole
la calaca, por ellos, ya venía.
Vestidos y alborotados quedaron
a expensas del aire acondicionado
uno por uno se los iba llevando
y el reloj checador, las horas contando.
Pobres ingenuos, empleados de univia
ninguna idea tenían
que su espera fuera en vano
el pago no llegaría,
ni siquiera en su cumpleaños.
Y así se quedaron
sin un peso en sus manos,
y miles de deudas del banco
eso dice la leyenda,
o por lo menos así lo cuentan
sus seres cercanos.
Y cuando la blanca calaca llego por ellos
ni siquiera sintieron miedo.
“Llévanos a todos”-dijeron,
que esta espera perpetua es tortura,
que ya perdimos hasta la cordura
solo sentimientos de desesperación y locura
nos ha ocasionado esperar
el arranque de la licenciatura.
Pero que sea ahora nuestra partida,
no nos quedes mal tu también, huesuda malparida,
que por más esperanzas que tengamos en univia,
trabajar por amor al arte,
dejó de ser un modo de vida.”

Faith in humanity restored

•November 14, 2012 • Leave a Comment

El poder de un sandwich

•October 23, 2012 • Leave a Comment

“Hoy, viajando por Kenia me encontré con un refugiado
de Zimbabwe. Me dijo que no había tomado alimento
en 3 días y lucía extremadamente delgado e insaludable.
Entonces, mi amigo le ofreció el resto del sandwich que
se estaba comiendo.
Lo primero que dijo el hombre fue:


75 memorables

•October 23, 2012 • Leave a Comment

“Hoy en una tienda de autoservicio me encontré a una persona que le faltaban
7 dólares para comprar una docena de rosas. Estaba pagando con efectivo e
intentó usar su tarjeta bancaria. El cajero le gritó “¡Su tarjeta fué rechazada!”
Las personas de las otras filas lo miraban con atención. El señor se enrojeció y empezaba
a sollozar.

Yo solo tenía suficiente dinero para pagar por mis cosas pero le pedí que me esperara un momento.
Fui a ver lo que tenía en el auto. Encontré un billete de 10, volví a la tienda y le dije: “Tenga, señor.”
Debió decirme “gracias” unas cien veces y me dio un abrazo.
Dijo que era su aniversario número 75.
Mientras salimos de la tienda le dije bromeando “¡Usted debe tener como 100 años!”
Me dijo- “Casi, tengo 95″.
Me dijo “hijo, trata de morir al mismo tiempo que el amor de tu vida porque el peor
sentimiento es sentirte solo.”
Comentó que su esposa había fallecido hace 23 años de cáncer. Lo acompañé hasta
su auto. Me volvió a dar las gracias y mientras me dirigía a mi auto, no pude evitar el llanto.
¡Qué mal lo había tratado aquel cajero! Me dio gusto estar ahi para ayudarlo.”


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